Atriz de "Smallville" e líder de seita comparecem a 1ª audiência nos EUA

Nova York, 4 mai (EFE).- A atriz Allison Mack, conhecida pela série "Smallville", e Keith Raniere, acusado de liderar a seita Nxivm, compareceram nesta sexta-feira à primeira audiência na corte federal do distrito do Brooklyn, em Nova York, sobre o caso no qual são acusados de tráfico humano e escravidão sexual.

Após ambos se declararem inocentes, o juiz Nicholas G. Garaufis marcou o início do julgamento para 1º de outubro. Durante a audiência, a promotora Moira Penza apontou indícios de que serão apresentadas mais acusações contra os acusados e que espera a prisão de ambos, segundo a imprensa local.

Penza ainda indicou que a promotoria tem evidências dos crimes, encontradas em aparelhos eletrônicos confiscados na residência do líder da seita, com mensagens e gravações que comprovariam os crimes praticados.

A promotora também disse que a investigação continua e que "em breve", possivelmente dentro de um mês, serão apresentadas novas acusações contra os réus.

Keith Raniere, de 57 anos, foi detido no México em 27 de março e acusado em Nova York, onde está preso sem direito a fiança, de tráfico sexual, de conspirar para tráfico sexual e de promover trabalhos forçados, denúncias pelas quais pode pegar de 15 anos à prisão perpétua.

Em 1998, este suposto guru da autoajuda e da motivação pessoal criou a organização "Programas Executivos de Sucesso" (ESP), pela qual ministrava oficinas de cinco dias cobrando até US$ 5 mil.

Cinco anos mais tarde, fundou a Nxivm, com sede em Albany, no estado de Nova York, mas com centros operacionais no restante dos Estados Unidos e em México, Canadá e outros países.

A estrutura de Nxivm se baseia em um esquema de fraude de pirâmides, na qual além de pagar o curso inicial, os presentes eram obrigados a participar de aulas adicionais com preço ainda maior e pressionados a recrutar outras pessoas para "ascender" dentro da estrutura da Nxivm e assim conseguir benefícios.

Já a atriz, de 35 anos, acusada de recrutar mulheres para a seita para serem escravas sexuais, está em liberdade por ter pagado fiança de US$ 5 milhões e começado a usar tornozeleira eletrônica. Ela pode pegar até 15 anos de prisão.

De acordo com o noticiário local, Allison Mack e Keith Raniere não se olharam durante a audiência. O advogado Marc Agnifilo, que representa o líder da seita, disse à imprensa que seu cliente não se declarará culpado porque "não tem motivo" para fazê-lo. E garantiu que não se preocupa com um possível acordo da atriz de Smallvile com a promotoria para delatar Raniere.

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