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"Avô olímpico" que foi a todas as Olimpíadas desde 1964 morre no Japão

18/03/2019 02h11

Tóquio, 18 mar (EFE).- O japonês Naotoshi Yamada, conhecido por ter assistido a todos os Jogos Olímpicos desde os realizados em Tóquio em 1964, morreu aos 92 anos de idade, segundo confirmaram nesta segunda-feira à Agência Efe fontes próximas a sua família.

Apelidado de "avô olímpico" no Japão, Yamada assistiu às primeiras olimpíadas realizadas em Tóquio quando tinha 38 anos, e desde então se deslocou para todas as sedes, somando no total 14 "participações" olímpicas.

Yamada morreu em um hospital de Tóquio por causas naturais no último dia 9, disseram à Efe as fontes, que também assinalaram que o ancião esperava poder participar dos próximos Jogos de Tóquio 2020.

"Sempre dizia que Tóquio seria a culminação da sua vida dedicada a torcer nas olimpíadas", afirmou a família de Yamada.

O "avô olímpico" esteve presente nas cerimônias de abertura e encerramento dos Jogos em cidades tão diversas como Rio de Janeiro, Cidade do México, Munique, Seul, Barcelona, Sydney, Pequim e Moscou, e afirmava ser a única pessoa no mundo a ter tido tantas presenças.

Sempre fantasiado com um chapéu dourado, um moletom da equipe olímpica japonesa e um leque decorado com a bandeira de seu país, Yamada costumava atrair a atenção das câmeras da imprensa japonesa e internacional em cada edição dos Jogos.

Yamada fundou na década de 1960 uma empresa de fabricação de cordas que depois ampliou seus negócios para os setores hoteleiros e imobiliários, e tinha dois filhos e cinco netos. EFE