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29/04/2007 - 11h10

EUA anunciam prisão de 72 em ação contra a Al Qaeda no Iraque

BAGDÁ (Reuters) - Soldados norte-americanos capturaram 72 supostos insurgentes e encontraram ácido nítrico e outros materiais usados na fabricação de bombas, em ações noturnas contra a Al Qaeda ao norte e a oeste de Bagdá, anunciou neste domingo o Exército dos Estados Unidos.

As operações sincronizadas foram realizadas nas províncias de Anbar e Salahaddin, ambas consideradas bases de apoio de árabes sunitas.

Somente na cidade de Samarra, 36 pessoas com ligações com a Al Qaeda no Iraque foram presas. Em Karmah, perto do bastião insurgente de Falluja, forças dos EUA confiscaram 20 barris de ácido nítrico e outros materiais usados em bombas.

Os insurgentes vêm mudando de tática nos últimos meses. Eles usaram gás cloro em quase uma dúzia de caminhões-bomba, principalmente na província de Anbar, no oeste do país.

O comandante militar dos EUA no Iraque, o general David Petraeus, classificou a Al Qaeda de "inimigo público número um" no Iraque e disse que o grupo islâmico sunita vem cometendo o que chamou de ataques "sensacionais" para incentivar a violência sectária.

No domingo, os militares dos EUA lançaram uma artilharia contra supostos alvos insurgentes no sul de Bagdá. Duas dúzias de explosões fortes balançaram os arredores da capital.

O porta-voz do Exército dos EUA, o tenente-coronel Christopher Garver, disse que as explosões da manhã foram causadas pela artilharia dos EUA, mas recusou-se a dizer qual era o alvo.

Dezenas de milhares de soldados dos EUA e iraquianos foram enviados a Bagdá, como parte do plano de segurança para combater milícias sectárias e insurgentes, iniciado há 10 semanas.

Comandantes militares dos EUA dizem que os insurgentes, incluindo a Al Qaeda, reagruparam-se nos arredores de Bagdá para lançar ataques e construir redes de carros-bomba que causaram muitas vítimas nas últimas semanas.

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