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06/07/2007 - 14h55

Panda gigante tem "pseudogravidez" em zoológico dos EUA

WASHINGTON (Reuters) - Apesar de todo o esforço para a procriação dos pandas, a fêmea que está no Zoológico Nacional dos Estados Unidos, emprestada pela China, não está esperando um filhote, disseram fontes oficiais na sexta-feira.

Mei Xiang, a panda gigante do zoológico de Washington, tinha sido submetida à inseminação artificial em abril, mas os cientistas disseram não ter localizado um feto em exames de ultra-som, e uma pseudogravidez já estava desaparecendo. Os pandas são uma espécie ameaçada de extinção e sua reprodução é muito difícil.

"Fêmeas de pandas gigantes quase sempre passam por uma pseudogravidez quando ovulam mas não concebem", disse o zoológico em nota.

Mei Xiang passou por mudanças hormonais e de comportamento típicas da gravidez, como já tinha acontecido outras três vezes com ela. Em 2005, ela teve um filhote, Tai Shan.

As pandas gigantes costumam ovular uma vez por ano, e o zoológico afirmou que no ano que vem vai avaliar se faz ou não uma nova tentativa.

Pelo acordo de dez anos que selou o empréstimo de Mei Xiang e do macho Tian Tian para os EUA, qualquer filhote que nascer tem de ser devolvido à China depois de completar dois anos de idade. Em abril, porém, a China concordou em deixar o filhote ficar nos EUA por mais dois anos.

(Por Jeremy Pelofsky)

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