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23/08/2007 - 14h49

Enchentes no centro dos EUA provocam mais mortes

CHICAGO (Reuters) - Fortes tempestades atingiram áreas do centro dos Estados Unidos pelo quinto dia seguido na quinta-feira, e a região combatia as enchentes que já expulsaram centenas de pessoas de suas casas.

Segundo a imprensa local, até 12 pessoas podem ter morrido em consequência direta ou indireta das chuvas. Entre os mortos estão dois adultos e duas crianças que foram eletrocutados em Wisconsin num ponto de ônibus, na quarta-feira, por um relâmpago.

Há poucos dias, as chuvas que atingiram o Texas e Oklahoma por causa da tempestade tropical Erin já tinham matado mais de 20 pessoas.

A área em torno de Findlay, no noroeste de Ohio, estava entre as mais atingidas, embora o rio Blanchard estivesse começando a recuar depois de ter atingido níveis recordes, de mais de 2 metros acima do leito.

Mas o Serviço Nacional de Meteorologia emitiu um alerta de enchente para os condados da área, porque as tempestades continuam se formando.

Segundo a Agência de Emergência de Ohio, alguns moradores da área de Findlay poderão ir para casa na quinta-feira para avaliar os prejuízos. Nove condados de Ohio declararam estado de emergência.

"A situação das enchentes agravou-se em Ottawa (a oeste de Findlay). As águas subiram mais 30 cm durante a noite, e boa parte de Findlay ainda está debaixo d'água neste momento, já que a água não está recuando muito rápido", disse Tom Hunter, porta-voz da agência.

De acordo com ele, um idoso morreu intoxicado por fumaça depois que a enchente derrubou um recipiente de gasolina e provocou um incêndio.

"Infelizmente, a previsão do tempo ainda diz que há chance de chover boa parte do resto da semana, mas estamos cautelosamente otimistas de que o pior tenha passado", disse Hunter.

Também havia alertas de enchente em partes de Iowa, Illinois e Indiana, depois das chuvas que acumularam mais de 12,5 cm de água em áreas já bastante inundadas. Os meteorologistas advertiram sobre a possibilidade de grandes inundações ao longo do rio Des Moines e na área de Fort Dodge, no noroeste de Iowa.

(Reportagem adicional de Andrea Hopkins em Cincinnati)

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