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13/03/2008 - 20h02

Al Qaeda dá ultimato à Áustria sobre reféns

DUBAI (Reuters) - A Al Qaeda Norte-Africana disse na quinta-feira que deu à Áustria três dias para conseguir a libertação de três militantes detidos na Argélia e na Tunísia, em troca de dois reféns austríacos.

Em nota divulgada um site islâmico, o grupo disse ter informado a Viena que o ultimato entra em vigor à meia-noite de quinta-feira, mas sem citar um fuso horário de referência.

"A Áustria seria responsável pelas vidas dos dois reféns caso o prazo passe e nossas exigências não sejam atendidas", disse o texto, acrescentando que as exigências e uma lista de presos foram enviados ao governo austríaco por meio de emissários não-identificados.

O grupo divulgou fotos de um homem e uma mulher cercados por militantes armados num deserto. Eles teriam sido sequestrados em 22 de fevereiro.

A mulher usava um lenço azul, mas teve seu rosto borrado digitalmente, aparentemente para cumprir uma austera interpretação do Islã que exige que as mulheres resguardem o rosto.

A imprensa austríaca identificou os reféns como sendo Andrea Kloiber, 43 anos, e Aolfgang Ebner, 51, desaparecidos durante viagem turística à Tunísia.

"Os sequestradores fizeram exigências políticas aqui cujo cumprimento não recaem na área de responsabilidade da Áustria", disse a ministra austríaca de Relações Exteriores, Ursula Plassnik.

"Mesmo assim, tomamos as medidas apropriadas, num esforço pelas vidas, pelo bem-estar dos reféns. É tudo que eu posso dizer neste momento", disse Plassnik de Bruxelas a uma TV austríaca.

(Reportagem de Inal Ersan e Mark Heinrich em Viena)

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