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10/03/2010 - 16h24

Dalai Lama provoca ira da China ao apoiar minoria uigur

Por Abhishek Madhukar

DHARAMSALA, Índia (Reuters) - O líder espiritual tibetano Dalai Lama expressou nesta quarta-feira seu apoio a uma minoria étnica na agitada província chinesa de Xinjiang, arriscando piorar ainda mais suas tensas relações com Pequim.

Em discurso para comemorar os 51 anos desde que deixou o Tibete após um frustrado levante contra o domínio chinês, o Dalai Lama se referiu a Xinjiang como "Turquistão Oriental", o nome dado à região por exilados pró-independência. A região é habitada pela minoria étnica uigur, composta por muçulmanos que falam turco.

"Recordemos também as pessoas do Turquistão Oriental que têm experimentado grandes dificuldades e uma crescente opressão", disse o Dalai Lama a cerca de 3.000 tibetanos em Dharamsala, a cidade na região montanhosa no norte da Índia, onde o prêmio Nobel da Paz vive há cinco décadas.

"Gostaria de expressar minha solidariedade e manter-me firme com eles", declarou o líder espiritual.

Autoridades chinesas em Xinjiang mantêm uma campanha linha-dura contra o que a China considera atividade separatista violenta dos uigures. No ano passado, a violência étnica nessa região entre uigures e a maioria chinesa han deixou ao menos 200 mortos.

Os comentários do Dalai Lama irritaram autoridades chinesas, que o chamam de separatista e o acusam de incitar a violência. O líder espiritual nega ambas acusações e diz que busca apenas a autonomia genuína da remota região do Tibete.

Um comentário na agência oficial de notícias Xinhua qualificou o discurso de "ressentido, mas não surpreendente" e disse estar cheio de "retórica inflamada".

"Apesar de suas alegações de não separar a China, o pedido do Dalai Lama de 'autonomia genuína' em um quarto do território chinês não é aceitável para o governo central", afirmou a agência Xinhua, referindo-se ao Tibete.

Em Dharamsala, milhares de tibetanos exilados, entre eles monges, religiosos e vários ocidentais, comemoraram o dia com uma marcha, levantando bandeiras tibetanas e mensagens contra a China.

(Reportagem adicional de Gopal Sharma em Kathmandu e Ben Blanchard em Pequim)

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