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06/04/2010 - 11h26

Temporal deixa ao menos 31 mortos no Rio e leva caos à cidade

Por Rodrigo Viga Gaier

RIO DE JANEIRO (Reuters) - A chuva que atinge o Rio de Janeiro há mais de 15 horas já deixou 31 mortos no Estado e provocou caos na capital, onde a população está sendo orientada a permanecer em casa.

A maioria das mortes ocorreu em decorrência de deslizamentos de terra em morros da capital e do município vizinho de Niterói, segundo os bombeiros. De acordo com a Defesa Civil, outras 18 pessoas ficaram feridas e ainda há sérios riscos de deslizamento.

A chuva está sendo considerada a mais forte dos últimos 30 anos na cidade. "A situação é crítica. São vias muito alagadas e paradas. A orientação para as pessoas é que não saiam de casa e evitem deslocamentos", disse por telefone o prefeito Eduardo Paes (PMDB).

Imagens de televisão mostraram que a Lagoa Rodrigo de Freitas, na zona sul, transbordou e inundou as pistas em seu entorno. A Praça da Bandeira, na região central, alagou logo no início do temporal na segunda-feira e diversos carros que estavam no local ou que tentavam cruzar a região ficaram submersos.

A rua Jardim Botânico, na zona sul, e vias adjacentes também estavam totalmente alagadas. Em Copacabana, moradores saiam para o trabalho na manhã de terça-feira caminhando com água na altura das canelas nas principais ruas do bairro.

Equipes de apoio e resgate da Defesa Civil e do Corpo de Bombeiros encontravam dificuldades para chegar a locais de maior risco. Havia várias informações de deslizamentos de terra em toda a capital fluminense.

A ponte Rio-Niterói e os aeroportos operavam de forma precária no fim da manhã.

"Está tudo parado há muitas horas. Demorei horas para pegar um ônibus aqui na Baixada Fluminense, e quando acessamos a ponte, parou de vez. Já liguei para o meu patrão e avisei que hoje não dá para trabalhar", disse a faxineira Zumira Santos.

O temporal derrubou árvores e comprometeu o fornecimento de energia em vários pontos da cidade. Não há previsão de normalização em alguns bairros.

Diante da forte chuva, as aulas nas escolas das redes públicas do Rio foram suspensas nesta terça-feira. O Tribunal de Justiça do Estado também cancelou todas as audiências marcadas para os fóruns da cidade.

O presidente Luiz Inácio Lula da Silva cancelou a visita que faria ao Complexo do Alemão, onde inauguraria obras do Programa de Aceleração do Crescimento na comunidade.

(Edição de Maria Pia Palermo)

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