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28/04/2010 - 16h03

Gelo flutuante do mundo está em "retração constante"--estudo

LONDRES (Reuters) - O gelo flutuante do mundo está em "retração constante", apresentando uma instabilidade que aumentará o nível global dos oceanos, de acordo com um relatório publicado na revista científica Geophysical Research Letters nesta quarta-feira.

O gelo flutuante tem desaparecido a uma taxa constante nos últimos 10 anos, de acordo com a primeira medição desse tipo.

"É um número alto", disse o professor Andrew Shepherd, da Universidade de Leeds, autor principal do estudo, estimando a perda líquida de gelo flutuante marinho e de plataformas de gelo na última década em 7.420 quilômetros cúbicos.

Isso representa mais do que a perda dos mantos de gelo da Groenlândia e da Antártida ao mesmo tempo, salientando o impacto do aquecimento dos oceanos sobre o gelo flutuante.

O derretimento do gelo varia do inverno para o verão. Os cálculos do relatório dizem respeito à perda líquida ao longo da década passada.

"Há uma taxa constante de retração (anualmente)", disse Shepherd. "É um processo rápido e não há motivo para que não aumente ao longo do próximo século."

POLO NORTE SEM GELO ATÉ 2050?

O estudo não lançou nova luz sobre quando o Polo Norte poderá não ter gelo no verão, o que muitos especialistas em clima prevêem para 2050, ou mesmo antes.

O derretimento do gelo flutuante marinho e das plataformas de gelo pouco contribui para o aumento do nível dos oceanos, porque toda a massa deles já está na água. Por outro lado, o gelo sobre a terra que derrete para o mar soma-se aos níveis conforme o equivalente de seu peso.

Se todo o gelo flutuante do mundo derretesse, isso aumentaria em cerca de 4 centímetros o nível dos oceanos. Mas isso poderia ter um efeito maior ao desbloquear geleiras sobre a terra, que então poderiam deslizar mais rápido para dentro do mar, e também porque as águas abertas refletem menos a luz solar que o gelo, aquecendo a área local.

Se todo o gelo polar do mundo derretesse, isso aumentaria o nível dos oceanos em cerca de 70 metros, estimam cientistas. "Estamos passando para uma era onde o gelo marinho e as plataformas de gelo estão sumindo por causa da elevação da temperatura", disse Shepherd.

(Reportagem de Gerard Wynn)

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