UOL Notícias Notícias
 
31/05/2010 - 12h39 / Atualizada 31/05/2010 - 12h39

Vazamento de óleo nos EUA pode durar até agosto, dizem técnicos

Por Ed Stoddard e Sarah Irwin

VENICE, Estados Unidos (Reuters) - Funcionários do governo dos EUA e da empresa petrolífera BP alertam que o vazamento de petróleo no golfo do México pode durar até agosto. A BP prepara um novo método para tentar tapar o poço petrolífero que jorra há 42 dias, no maior desastre com petróleo na história dos EUA, e possivelmente a maior catástrofe ambiental do país.

No fim de semana, a BP anunciou o fracasso na tentativa de "sufocar" o vazamento com lama. "Não há dúvida de que a solução final está no poço auxiliar, em agosto," disse ele no domingo ao visitar a localidade pesqueira de Venice, na Louisiana, praticamente deserta por causa do acidente.

A BP começou neste mês a escavar dois poços auxiliares, a partir dos quais será possível consertar o poço, a 1.600 metros de profundidade, de onde o óleo vaza desde 20 de abril, quando uma plataforma de perfuração no local explodiu e afundou, deixando 11 mortos. A escavação dos novos poços é uma operação custosa e demorada, mas com maior chance de sucesso.

Hayward disse que, enquanto esses poços são escavados, a BP manterá "uma mentalidade de contenção submarina, contenção na superfície e defesa da costa, de modo muito agressivo."

O vazamento na costa sul dos EUA já supera o desastre de 1989 com o navio Exxon Valdez no Alasca. Estima-se que haja um vazamento de entre 1,9 milhão e 3 milhões de litros diários de óleo no mar, o que causa graves prejuízos ambientais e econômicos no sul dos EUA.

A BP agora prepara uma nova contenção para ser colocada por cima de uma válvula, na boca do poço, que apresentou a falha que tornou possível a explosão da plataforma.

A Casa Branca disse que a empresa vai começar na segunda ou terça-feira a cortar um cano que vá da boca do poço à superfície.

A expectativa da BP é de bombear ao menos parte do óleo para a superfície. A empresa vai saber ainda nesta semana se a operação funciona.

Mas até mesmo o governo de Barack Obama, muito criticado pela suposta demora em reagir à crise, já trabalha com a hipótese de o vazamento só terminar em agosto, quando os poços auxiliares estiverem prontos.

(Reportagem adicional de Katharine Jackson em Nova Orleans e de Eileen O'Grady em Houston)

Siga UOL Notícias

Tempo

No Brasil
No exterior

Trânsito

Cotações

  • Dólar comercial

    16h59

    0,12
    3,283
    Outras moedas
  • Bovespa

    17h21

    -0,05
    63.226,79
    Outras bolsas
  • Hospedagem: UOL Host