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03/08/2010 - 20h18

Mais de 70 milhões de adultos nos EUA são obesos

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Mais de 72 milhões de adultos nos Estados Unidos, ou 26,7 por cento do total, são obesos, o que representa um aumento de 1 ponto porcentual em dois anos, informou o governo norte-americano nesta terça-feira.

A obesidade se tornou uma "grande ameaça à saúde pública" e está piorando de modo constante, informou o Centro dos Estados Unidos para Prevenção e Controle das Doenças (CDC, na sigla em inglês).

"Precisamos de esforços intensivos e permanentes para combater a obesidade", disse o diretor do CDC, dr. Thomas Frieden, em um comunicado.

"Se não fizermos isso, mais pessoas ficarão doentes e morrerão de doenças relacionadas à obesidade, como ataque cardíaco, derrame, diabetes do tipo 2 e certos tipos de câncer, que são algumas das principais causas de morte.

O CDC examinou dados do sistema de investigação de fatores de risco comportamentais, que analisa 400 mil pessoas e pesquisa altura e peso, entre outros itens.

Numa análise da situação nos Estados norte-americanos, o CDC descobriu que 30 por cento dos adultos em nove Estados estão agora obesos. "Em 2000, nenhum Estado tinha prevalência de obesidade em 30 por cento ou mais dos adultos", disse Frieden a repórteres, em um contato telefônico.

Altura e peso são agora usados para calcular o índice de massa corporal, o meio aceito pela medicina para medir a obesidade.

Um índice de 25 ou mais significa que a pessoa está acima do peso. A obesidade começa com 30. Por exemplo, uma pessoa de 1m80 de altura que pese 95 quilos.

O estudo constatou que em 2009 havia 2,4 milhões de pessoas obesas a mais do que em 2007, uma aumento de 1,1 ponto porcentual. E o CDC afirmou que esse número quase certamente está subestimado, já que as pessoas costumam dizer que são mais altas e têm peso menor do que o verdadeiro.

"Estimativas recentes indicam que a obesidade custa ao país anualmente cerca de 147 bilhões de dólares. Em média, pessoas obesas têm custos médicos 1.429 dólares mais elevados do que as de peso normal", diz o relatório.

NEGROS SÃO MAIS AFETADOS

A probabilidade de se tornar obeso é maior entre os negros: 36,8 por cento dos adultos negros dos EUA têm um índice de 30 ou mais. Entre as mulheres negras, o índice é de mais de 41 por cento.

Mais de 30 por cento dos adultos hispânicos estão obesos.

Como em pesquisas anteriores, o Estado do Mississippi tem a população mais obesa e o Colorado, o menor número.

"Se você vai para Denver e arredores de Denver, há pistas para bicicletas, pistas de caminhada, e elas são usadas intensamente, o que indica que o Colorado tem uma cultura que inclui mais atividade física do que outros Estados", disse o dr. William Dietz.

O governo federal e os de alguns Estados estão estudando adotar leis que ajudem as pessoas a se exercitarem e comerem alimentos saudáveis.

Nova York e Califórnia estão avaliando taxar refrigerantes para compensar o custo de tratar doenças relacionadas à obesidade. O presidente Barack Obama fez da redução da obesidade uma prioridade de seu governo, indicando sua mulher, Michelle, e secretários do gabinete para ações, em especial contra a obesidade infantil.

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