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11/08/2010 - 11h13

Irã oferece apoio ao Exército do Líbano

Por Yara Bayoumy

BEIRUTE (Reuters) - O Irã ofereceu apoio ao Exército libanês, uma semana depois de o Congresso dos EUA bloquear a ajuda financeira aos militares libaneses por causa do conflito fronteiriço com tropas de Israel.

A oferta do Irã, que dá apoio ao grupo militante xiita libanês Hezbollah, pode alimentar a preocupação ocidental de que o governo iraniano estaria tentando ampliar sua influência perto da fronteira norte de Israel.

O governo israelense diz que se queixou aos EUA e à França a respeito das verbas para o Exército libanês depois da escaramuça que resultou na morte de um oficial militar de Israel e de dois soldados e um jornalista libaneses. Esse incidente foi o pior na região da fronteira desde a guerra de 2006 entre Israel e o Hezbollah.

Na segunda-feira, o embaixador iraniano em Beirute se reuniu com o comandante do Exército do Líbano, general Jean Kahwaji, e disse que seu país quer "colaborar com o Exército libanês em qualquer área que ajude os militares a cumprirem seu papel nacional na defesa do Líbano."

O presidente do Irã, Mahmoud Ahmadinejad, deve visitar Beirute no mês que vem.

O Departamento de Estado dos EUA afirmou que a declaração iraniana mostra a necessidade de que Washington não se distancie de Beirute. "Achamos que as atividades, direta ou indiretamente, por parte do Irã na verdade comprometem a soberania libanesa", disse o porta-voz P.J. Crowley a jornalistas. "As declarações do Irã são expressamente a razão pela qual acreditamos que a continuidade do apoio ao governo libanês e aos militares libaneses seja do nosso interesse."

Dois parlamentares democratas disseram estar bloqueando uma verba de 100 milhões de dólares já aprovada para o Exército libanês, mas ainda não entregue pelos EUA. O deputado republicano Eric Cantor defendeu que futuras ajudas sejam interrompidas enquanto o confronto deste mês é investigado.

Cantor disse que os limites entre o Hezbollah -- que participa da coalizão de governo --, os militares libaneses e o governo se tornaram "difusos".

Analistas afirmam que o Hezbollah tem uma capacidade militar muito superior à do Exército libanês, que desde 2006 recebeu mais de 720 milhões de dólares em assistência norte-americana.

O ministro israelense da Defesa, Ehud Barak, considera que foi um erro equipar os militares libaneses com armas avançadas, porque elas estão sendo usadas contra o seu país.

Crowley disse não saber do uso de qualquer equipamento dos EUA durante o incidente e afirmou que o Departamento de Estado vai tentar resolver as preocupações do Congresso a respeito das verbas militares.

Uma importante fonte oficial dos EUA declarou que o governo está confiante em que o congelamento das verbas será temporário.

(Reportagem adicional de Andrew Quinn em Washington)

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