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18/08/2010 - 23h01

Últimas tropas de combate dos EUA deixam Iraque, diz rede NBC

WASHINGTON (Reuters) - As últimas tropas de combate norte-americanas no Iraque cruzavam a fronteira com o Kuweit, mais de sete anos após a invasão liderada pelos Estados Unidos que derrubou o ditador Saddam Hussein, informou a rede de televisão NBC nesta quarta-feira.

"Assim que todos esses soldados deixarem o Iraque, a Operação Liberdade do Iraque, a missão de combate no Iraque, terá terminado", disse a NBC, que tinha um repórter acompanhando o comboio militar.

Os Estados Unidos estão dentro do prazo para reduzir suas forças no Iraque para 50 mil até 31 de agosto. A NBC informou que os soldados que ficarão naquele país participarão de uma missão de treinamento.

Atualmente, há 55 mil soldados norte-americanos no país do Oriente Médio, bem abaixo dos 140 mil quando o presidente Barack Obama tomou posse em janeiro de 2009.

Até esta quarta-feira, o Departamento de Defesa disse que 4.419 militares norte-americanos morreram desde a invasão do Iraque.

Como candidato presidencial, Obama defendeu durante sua campanha o fim da guerra de forma responsável, e como presidente tem deixado explícito em suas garantias aos norte-americanos que nenhum único membro do serviço dos Estados Unidos permanecerá no Iraque até 1o de janeiro de 2012.

Embora a violência tenha diminuído drasticamente desde o auge da guerra sectária de 2006 a 2007, o Iraque ainda é extremamente frágil e seus líderes não resolveram uma série de questões políticas que poderia facilmente desencadear novos confrontos.

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