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24/08/2010 - 17h05

Acidente com avião da Embraer mata 42 na China; 49 são resgatados

Por Chris Buckley e David Stanway

PEQUIM (Reuters) - Um avião de passageiros da Embraer sofreu um acidente no nordeste da China nesta terça-feira, após atravessar a pista e explodir, matando ao menos 42 das 96 pessoas a bordo, no pior desastre aéreo chinês em anos.

A assessoria de imprensa da Embraer no Brasil confirmou que trata-se de um modelo ERJ-190 da Henan Airlines.

O avião caiu aproximadamente às 22h10 (11h10 no horário de Brasília) em Yichun, uma cidade pequena na província de Heilongjiang, após ter decolado em Harbin, a capital da província, de acordo com a mídia estatal.

Sun Bangnan, subchefe de polícia da província de Heilongjiang, disse que 42 corpos já foram encontrados no local onde o avião se partiu e pegou fogo, após atravessar a pista do aeroporto de Yichun.

O vice-prefeito de Yichun, Wang Xuemei, disse à tevê chinesa de notícias que 49 das 96 pessoas a bordo foram levadas para um hospital, sendo que três estavam em estado grave. A imprensa chinesa disse que havia 91 passageiros e cinco tripulantes a bordo.

As chances de encontrar mais sobreviventes parecem remotas.

"Como alguns passageiros foram lançados para fora da cabine quando aconteceu o acidente, as chances de sobrevivência deles são pequenas", disse a agência oficial de notícias Xinhua.

O acidente representa um choque para o crescente setor aéreo chinês, que passou vários anos sem sofrer acidentes graças a uma frota renovada e medidas de segurança rígidas. Autoridades de segurança aérea se dirigiram para o local do acidente.

O último grande acidente com um avião civil chinês foi em 2004, quando um CRJ200 da China Eastern Airlines caiu em um lago congelado no norte da Mongólia Interior pouco depois de decolar, matando mais de 50 pessoas.

Yichun tem um pequeno aeroporto doméstico inaugurado no ano passado, e é um entre vários novos aeroportos que estão sendo construídos em regiões remotas da China para ajudar a impulsionar o desenvolvimento econômico.

A Henan Airlines é uma pequena companhia regional controlada pela Shenzhen Airlines, que tem como sócia a Air China. A empresa fica sediada em Henan, uma província na região central da China.

A companhia mudou seu nome de Kunpeng Airlines este ano e opera apenas rotas nacionais usando as aeronaves da Embraer.

(Reportagem adicional de Ben Blanchard, Liu Zhen e Sally Huang em Pequim, Alison Leung e James Pomfret em Hong Kong; e Rodolfo Barbosa em São Paulo)

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