Cientistas investigam possível morte causada por meteorito no sul da Índia

CHENNAI, Índia (Reuters) - Cientistas indianos estão investigando se um homem foi morto por um meteorito, o que, se confirmado, significará a primeira morte causada por fragmentos de uma rocha espacial em quase 200 anos.

A ministra-chefe do Estado de Tamil Nadu, Jayalalithaa Jayaram, afirmou que um motorista de ônibus de uma universidade de seu Estado foi morto por um meteorito e que 100 mil rúpias (1.470 dólares) foram pagas à sua família como indenização.

"Um meteorito caiu dentro dos limites da universidade", disse Jayalalithaa. O homem "sofreu ferimentos sérios e morreu a caminho do hospital".

Ex-estrela de cinema, Jayalalithaa deixou as autoridades locais em uma saia justa para explicarem a queda misteriosa na faculdade de engenharia, que criou uma pequena cratera e estilhaçou janelas.

O motorista estava em um gramado próximo do refeitório quando foi atingido, e dois jardineiros e um estudante ficaram feridos, disseram autoridades. Uma pedra azul-escura semelhante a um diamante foi encontrada no local.

De início, autoridades do governo acreditaram que a explosão havia sido causada por explosivos abandonados por engano após a conclusão de uma construção. Mas investigações não descobriram indícios de material explosivo no local em questão.

"Quando não se encontrou indício de material explosivo, fomos para a teoria de que pode ter sido um meteorito", declarou um funcionário distrital que não quis revelar o nome. "Ainda não está confirmado, já que as amostras precisam ser analisadas".

Uma equipe do Instituto Indiano de Astrofísica deve visitar o campus na terça-feira para coletar amostras.

O diretor da universidade situada no distrito de Vellore, G. Baskar, declarou estar trabalhando em seu escritório quando ouviu a explosão.

"Foi um som como nenhum outro que ouvi antes", contou. "Não havia nenhum cheiro, nem fogo, nada".

A última morte registrada resultante de uma queda de meteorito aconteceu em 1825, de acordo com uma lista do periódico International Comet Quarterly.

O especialista em astrofísica da Universidade de Sheffield, na Grã-Bretanha, Simon Goodwin disse que as mortes por meteorito são raras porque normalmente as rochas se incineram ao passar pela atmosfera terrestre, ou caem no oceano e em áreas remotas.

"Quando você olha a fração da superfície da Terra que é altamente povoada, não é muita coisa", afirmou.

Em 2013, um meteorito explodiu perto do centro da Rússia, causando uma chuva de bolas de fogo ao longo de uma área vasta e causando uma onda de choque que destruiu vidraças, danificou edifícios e feriu 1.200 pessoas.

(Por Sandhya Ravishankar)

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