Estudo mostra como Zika vírus pode causar danos cerebrais em fetos

Por Andrew M. Seaman

NOVA YORK (Reuters) - O Zika vírus é capaz de infectar e danificar rapidamente células cerebrais em desenvolvimento de fetos, disseram cientistas nesta sexta-feira em um estudo que mostra um vislumbre de como o

vírus pode causar microcefalia, uma má-formação craniana, em fetos expostos no ventre.

Os pesquisadores disseram que o estudo, publicado no periódico Cell Stem Cell, não oferece indícios de um elo causal direto entre o Zika e a microcefalia, mas que identifica onde o vírus pode estar infligindo mais dano nos fetos em desenvolvimento.

    O vírus, que é transmitido pelo mosquito Aedes aegypti, infecta um tipo de célula-tronco neural que futuramente forma o córtex cerebral, a camada exterior do cérebro responsável pelas habilidades intelectuais e pelas funções mentais superiores, mostra a pesquisa.

Os cientistas descobriram que estas células, expostas ao vírus em recipientes de laboratório, eram infectadas em três dias, se transformavam em "fábricas de vírus" para replicação viral e morriam mais rápido do que o normal.

    "Nosso estudo mostra que, uma vez que o vírus chega ao cérebro, pode alcançar células muito importantes", disse Hengli Tang, pesquisador da Universidade do Sul da Flórida e principal autor do estudo, em uma entrevista.

    Tang disse que o estudo sugere que o vírus é capaz de provocar o dano visto na microcefalia.

    O Zika foi ligado a casos de microcefalia no Brasil e está se espalhando rapidamente por nações da América Latina e do Caribe, levando a Organização Mundial de Saúde (OMS) a decretar uma emergência de saúde pública mundial no dia 1o de fevereiro.

    Mas ainda se desconhece muita coisa sobre o Zika, inclusive se o vírus de fato causa microcefalia. O Brasil declarou ter confirmado mais de 640 casos de microcefalia, e considera que a maioria deles está relacionado a infecções de Zika nas mães.

"Ao determinar se o Zika vírus infecta células no cérebro e o que acontece com uma célula infectada, esta monografia começa a lidar com questões relativas a como um vírus que antes era conhecido por causar uma doença amena pode estar ligado à microcefalia", disse Amelia Pinto, especialista em vírus transmitidos por artrópodes, como mosquitos e carrapatos, da Universidade de Saint Louis, em um comunicado.

    Tang disse que serão necessários novos estudos para provar se o Zika causa microcefalia ou não.

    Atualmente os pesquisadores criam em laboratório o que chamaram de "mini-cérebros" compostos de células-tronco para ver como o vírus pode afetar o desenvolvimento durante um período longo de tempo.

     (Por Andrew M. Seaman em Nova York; reportagem adicional de Julie Steenhuysen em Chicago)

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

UOL Cursos Online

Todos os cursos