Produção de aço bruto do Japão recua pelo 18o mês consecutivo

TÓQUIO (Reuters) - A produção de aço bruto do Japão caiu em fevereiro pelo 18o mês consecutivo, a maior sequência de quedas desde a crise financeira asiática de 1997 a 1999, pressionada por recuo na demanda por veículos e preços baixos de exportação.

A produção de aço bruto do país caiu 1 por cento sobre fevereiro do ano passado, para 8,36 milhões de toneladas, informou a Federação de Ferro e Aço do Japão nesta sexta-feira. A produção do mês passado foi 4,8 por cento menor que a de janeiro deste ano.

Preços baixos do aço na Ásia, pressionados por exportações recordes da China e demanda menor por produtos como tubulações para indústria petrolífera, têm forçado grupos siderúrgicos como a Nippon Steel & Sumitomo Metal a reduzir produção.

"Os preços do aço na Ásia subiram recentemente, mas, no geral, o ambiente para exportações continua duro", disse um pesquisador da federação.

Os preços de aço na China subiram mais de 20 por cento neste ano.

(Por Yuka Obayashi)

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