Papa Francisco visitará a Grécia para pedir atenção aos refugiados

ATENAS/CIDADE DE VATICANO (Reuters) - O papa Francisco irá visitar a Grécia nos dias 14 e 15 de abril, disse uma autoridade do governo grego nesta terça-feira, para ver de perto a linha de frente da crise imigratória da Europa e o sofrimento de milhares de refugiados fugindo de conflitos.

O Santo Sínodo, o órgão administrativo da igreja ortodoxa grega, afirmou em um comunicado que quer que o pontífice vá a Lesbos, ilha do Mar Egeu à qual centenas de milhares de refugiados e imigrantes chegaram no último ano.

    Confirmando a visita, um funcionário governamental disse que Francisco irá a Lesbos acompanhado pelo primeiro-ministro grego, Alexis Tsipras, e pelo patriarca ortodoxo ecumênico Bartolomeu, líder espiritual dos cristãos ortodoxos.

    "O governo grego dará as boas-vindas ao papa Francisco e ao patriarca ortodoxo Bartolomeu como apoiadores e amigos valiosos na luta para oferecer algum alívio aos refugiados", afirmou a autoridade.

    A igreja grega informou que o papa expressou o desejo de fazer a visita para chamar atenção para o conflito na região do entorno do Mar Mediterrâneo, "que tem um efeito deletério nas comunidades cristãs, mas também para enfatizar o problema humanitário causado pelos refugiados desesperados que procuram um futuro melhor na Europa".

    O porta-voz do Vaticano, padre Federico Lombardi, disse que houve contatos entre autoridades religiosas e civis, mas que não foi tomada nenhuma decisão definitiva sobre o momento ou o local da viagem.

    Centenas de milhares de refugiados em fuga de conflitos cruzaram da Turquia para a Grécia por mar no ano passado, desencadeando a maior crise humanitária em gerações.

(Por Lefteris Papadimas e Philip Pullella)

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