Casa Branca redireciona dinheiro para combate ao Zika e pede ação do Congresso

WASHINGTON (Reuters) - A Casa Branca informou nesta quarta-feira que irá redirecionar 589 milhões de dólares em fundos para preparação e resposta ao Zika vírus antes que o mosquito transmissor, Aedes aegypti, surja na costa dos Estados Unidos.

Mas o diretor de orçamento da Casa Branca, Shaun Donovan, disse que a ação é uma solução temporária para o Zika, acrescentando que algumas medidas teriam que ser atrasadas, contidas ou paralisadas, a não ser que o Congresso dos Estados Unidos aprove um pedido de fundos de emergência de mais de 1,8 bilhão de dólares, feito anteriormente neste ano.

O vírus, relacionado a diversos casos de microcefalia no Brasil, se espalha rapidamente pela América Latina e Caribe e segue para o norte, à medida que o clima esquenta.

A secretária de Saúde e Serviços Humanos, Sylvia Mathews Burwell, disse que sem o fundo de emergência solicitado, rejeitado por alguns importantes parlamentares republicanos, os EUA arriscam sua habilidade de responder ao Zika vírus.

Burwell disse que o controle do mosquito e vigilância pode ter que ser atrasado ou paralisado, desenvolvimento de vacinas podem ser prejudicados e o desenvolvimento de testes de diagnósticos mais rápidos pode ser comprometido.

"Não iremos brincar com fogo aqui", disse Donovan a repórteres em teleconferência.

(Reportagem de Roberta Rampton)

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