Nadador japonês Hagino planeja derrotar ídolos Phelps e Lochte na Rio 2016

(Reuters) - O nadador japonês Kosuke Hagino disse que sua meta na Olimpíada do Rio de Janeiro em agosto é conquistar três medalhas de ouro, e que está ansioso para confrontar seus ídolos norte-americanos Michael Phelps e Ryan Lochte.

Hagino melhorou seu próprio recorde japonês nos 200 metros medley no campeonato nacional, que terminou no domingo. Essa é uma das quatro provas que o atleta de 21 anos irá disputar na Rio 2016.

Hagino também quer levar o ouro nos 200m estilo livre e nos 400m medley, prova na qual derrotou Phelps em Londres quatro anos atrás e garantiu um bronze, atrás do brasileiro Thiago Pereira, medalha de prata. Lochte ganhou o ouro.

"Acho que, se você estabelece metas claras para si mesmo, é mais fácil identificar em que precisa trabalhar", teria dito Hagino, segundo a agência de notícias Kyodo News. "Claro, quero conquistar um ouro, sem dúvida. Meus dois maiores rivais serão os dois dos Estados Unidos".

"Admiro muito os dois, e agora tenho a oportunidade de desafiá-los em busca de uma medalha de ouro na Olimpíada. Será a última chance de competir contra eles na arena olímpica. Quero aproveitar isso, e tenho esperança de chegar na frente".

(Por Amlan Chakraborty em Nova Délhi)

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