Mais de 100 imigrantes morrem em naufrágios entre Itália e Líbia no fim de semana

GENEBRA (Reuters) - Estimadas 113 pessoas morreram em quatro naufrágios entre a Itália e a Líbia no fim de semana, e essa rota está se tornando a favorita para os imigrantes que vão à Europa, informou a Organização Internacional para as Migrações (OIM) nesta terça-feira.

Levando em conta o fechamento das rotas terrestres nos Bálcãs e um acordo recente da União Europeia com Ancara, mediante o qual a Turquia tem acolhido de volta imigrantes rejeitados pela Grécia que partiram de seu território, autoridades italianas disseram acreditar que mais pessoas tentarão fazer a travessia marítima, mais longa e perigosa, a partir do solo líbio.

Em um de quatro incidentes, um navio mercante italiano resgatou 26 pessoas na costa da Líbia em mares bravos, e há o temor de que outras estejam desaparecidas, informou a Guarda Costeira da Itália no sábado.

A OIM, citando testemunhos de sobreviventes, disse que 84 pessoas parecem ter desaparecido, e pelo menos 29 se afogaram em duas outras tentativas de travessia em botes de borracha no Canal da Sicília. A entidade ainda investiga um quarto incidente.

"Só de sexta-feira para cá, soubemos de quatro naufrágios e 113 pessoas mortas na costa da Líbia", afirmou o porta-voz da OIM, Joel Millman.

No total, 1.357 imigrantes e refugiados morreram no mar nos quatro primeiros meses do ano, a maioria ao longo da rota central do Mar Mediterrâneo, disse a agência.

Desde janeiro, 28.593 imigrantes e refugiados chegaram pelo mar à Itália, e 154.862 aportaram na Grécia, informou a OIM.

(Por Stephanie Nebehay)

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