Soube no Natal que Leicester seria campeão, diz técnico Ranieri

Por Gavin Jones

ROMA (Reuters) - O técnico do Leicester City, Claudio Ranieri, disse nesta terça-feira que acreditava desde o Natal que seu time iria ganhar Campeonato Inglês, mesmo continuando a falar à mídia que sua única meta era evitar o rebaixamento.

"Agora posso dizer, sempre soube que iríamos ganhar", disse Ranieri ao jornal italiano Il Fatto Quotidiano, um dia após o triunfo do Leicester.

Ele disse que sempre negou qualquer ambição de troféus até quase o final da temporada porque "sempre preferi fazer as coisas do que falar sobre elas".

Perguntado sobre o momento em que se convenceu de que o Leicester poderia vencer, ele disse: "Foi no Natal. O rebaixamento tinha sido evitado e nos juntamos e conversamos nos vestiários e dissemos: vamos com tudo, não temos nada a perder."

Ranieri minimizou sua própria função na conquista, dizendo que o trabalho de equipe foi essencial para o sucesso do clube e não falta habilidade a seus jogadores.

"Não acho que é possível vencer sem as qualidades necessárias, e o time que eu liderei tinha todas as qualidades necessárias."

Ao mesmo tempo em que Ranieri faz questão de dar o crédito à equipe, o técnico italiano é louvado em seu país.

"Rei Claudio!" foi a manchete do La Gazzetta dello Sport, principal jornal diário esportivo da Itália, com uma fotografia de Ranieri parecendo ser um imperador romano.

O primeiro-ministro da Itália, Matteo Renzi, publicou em seu Twitter: "A maior conquista na história do futebol inglês foi liderada por um italiano. Fantástico, sr. Ranieri".

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