Leonard, ala dos Spurs, é baixa mais recente dos EUA na Rio 2016

(Reuters) - Kawhi Leonard, ala do San Antonio Spurs, disse nesta quinta-feira que não irá participar da Olimpíada do Rio de Janeiro de 2016, o que o torna o mais recente jogador da liga de basquete norte-americana, a NBA, a desistir de ser cogitado para a seleção olímpica de seu país.

Leonard, defensor especializado em sua posição que foi eleito Jogador Mais Valioso da NBA em 2014, quando os Spurs foram campeões, não revelou qualquer motivo para a desistência.

    "Essa foi uma decisão muito difícil", disse Leonard, de 24 anos, em um comunicado emitido por sua equipe.

    "É uma honra ser cogitado para o time, e espero que no futuro eu tenha uma chance de representar meu país jogando pela seleção dos EUA."

    Embora alguns atletas de outras modalidades tenham desistido dos Jogos, marcados para entre os dias 5 e 21 de agosto, por causa do risco à saúde representado pelo Zika vírus no Brasil, nenhum jogador da NBA mencionou a doença em sua decisão.

    Entre os outros jogadores da NBA que pediram para não serem escalados estão Stephen Curry, duas vezes eleito Jogador Mais Valioso da NBA, Russell Westbrook, James Harden, Chris Paul, Anthony Davis, Blake Griffin, John Wall e LaMarcus Aldridge.

LeBron James, que recentemente disputou sua sexta final consecutiva de NBA, ainda não tomou uma decisão.

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