Balão pega fogo e cai com 16 pessoas a bordo no Texas

Por Jon Herskovitz

AUSTIN, Estados Unidos (Reuters) - Pelo menos 16 pessoas teriam morrido após um balão de ar quente pegar fogo e cair em um pasto perto de Lockhart, cidade central do Texas, na manhã deste sábado, de acordo com autoridades federais e locais.

"Neste momento, não parece haver quaisquer sobreviventes do acidente", disse Daniel Law, xerife do condado de Caldwell por meio de um comunicado.

Equipes de emergência no Texas disseram que o fogo atingiu a cesta do balão de ar quente.

"Neste momento, temos um número de mortes", disse um porta-voz do Conselho Nacional de Transporte Seguro (NTSB), acrescentando que uma equipe do FBI seria enviada para ajudar na obtenção de provas.

O NTSB não forneceu detalhes sobre o que pode ter causado o acidente, que ocorreu durante um tempo aberto. O conselho acredita que o balão pertencia a um grupo turístico que oferece passeios desse tipo.

Este é, provavelmente, um dos acidentes de balão de ar quente mais mortais já registrado. Ele acontece cerca de três anos após um acidente de balão de ar quente em Luxor, Egito, que deixou 19 pessoas mortas, a maioria turistas asiáticos e europeus.

A Administração Federal de Aviação confirmou a queda em Lockhart, cerca de 50 km ao sul de Austin. O órgão não oferece qualquer informação sobre as mortes, mas disse que pelo menos 16 pessoas estavam a bordo do balão.

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