Jeff Bezos revela novo foguete para competir com a SpaceX

CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) - Jeff Bezos revelou nesta segunda-feira um foguete reutilizável, capaz de transportar cargas pesadas, para competir com a SpaceX, de Elon Musk, e outras empresas de lançamentos de satélites comerciais antes do fim da década.

A Blue Origin, empresa espacial de Bezos sediada em Kent, Washington, está projetando duas versões do foguete, chamado New Glenn, uma referência a John Glenn, o primeiro norte-americano a orbitar a Terra e o último membro sobrevivente dos astronautas da missão Mercury Seven, da Nasa.

"O New Glenn é projetado para lançar satélites comerciais e enviar pessoas ao espaço", disse Bezos, que também é fundador e presidente-executivo da Amazon.com, em comunicado enviado à Reuters por e-mail nesta segunda-feira.

Ambas as versões do New Glenn usarão uma primeira plataforma impulsionada por sete motores movidos a metano BE-4. A empresa está construindo um local de lançamentos e instalação de testes na Estação da Força Aérea dos EUA em Cabo Canaveral, na Flórida, e uma fábrica de foguetes no Centro Espacial Kennedy, da Nasa.

A Blue Origin também pretende vender o BE-4 para o novo foguete Vulcan da United Launch Alliance. O ULA é uma parceria da Lockheed Martin Corp e da Boeing.

(Por Irene Klotz)

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