Papa homenageia pequeno rebanho católico do Azerbaidjão

BAKU (Reuters) - O papa Francisco disse neste domingo, em uma missa para a minúscula comunidade católica do Azerbaidjão, de maioria muçulmana, que o "pequeno e precioso rebanho" mantenha a fé. Ele também homenageou os perseguidos durante a era soviética.

A nação, que tem 9 milhões de habitantes e é rica em petróleo e gás, faz fronteira com Rússia, Turquia e Irã. São apenas 700 católicos em todo o país, de acordo com números do Vaticano.

Muitos deles são estrangeiros, incluindo funcionários de embaixadas e empregados domésticos. Alguns também trabalham na indústria petrolífera.

De fato, a missa deste domingo foi feita em sua maioria em inglês e teve mais a aparência de um ato multiétnico de um subúrbio norte-americano do que uma liturgia romana.

"Vocês são um pequeno rebanho que é muito precioso aos olhos de Deus", disse ele na homilia na igreja, que foi aberta em 2007 e construída no lugar de uma outra que foi demolida sob comando soviético em 1931.

O papa Francisco, que chegou a Baku depois de passar pela Geórgia e voltará a Roma na noite deste domingo, homenageou cristãos que foram perseguidos pelos comunistas.

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