Forte terremoto atinge região central da Nova Zelândia

WELLINGTON (Reuters) - Um terremoto de magnitude 7,4 atingiu a região central da Nova Zelândia logo após a meia-noite pelo horário local (9:02 deste domingo pelo horário de Brasília) disse o Serviço Geológico dos Estados Unidos, derrubando o fornecimento de eletricidade em algumas áreas e levando pessoas para as ruas da capital Wellington.

A Defesa Civil da Nova Zelândia emitiu um alerta de tsunami, aconselhando moradores na costa leste de South Island a buscar abrigo em áreas mais altas.

O tremor ocorreu a 91 quilômetros de Christchurch, a maior cidade de South Island. Em fevereiro de 2011, um terremoto de 6,3 graus na mesma região matou 185 pessoas e causou danos generalizados.

O terremoto foi sentido em boa parte do país.

A Defesa Civil disse que ainda é cedo para avaliar danos e saber se houve feridos ou mortos.

"A casa inteira sacudiu como se fosse uma cobra, alguns objetos espatifaram-se no chão e a eletricidade foi cortada", disse uma moradora de Takaka, em South Island, em entrevista a uma rádio local.

(Por Charlotte Greenfield)

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