Tsunami atinge Nova Zelândia após séries de fortes terremotos

WELLINGTON (Reuters) - Um terremoto de magnitude 7,8 atingiu a região central da Nova Zelândia logo após a meia-noite pelo horário local, informou o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS), gerando um tsunami na costa nordeste de South Island.

A Defesa Civil da Nova Zelândia emitiu um alerta de tsunami, com possibilidade de ondas destrutivas, aconselhando moradores na costa leste de South Island a buscar abrigo em áreas mais altas.

Ondas de até dois metros poderiam ocorrer, segundo a Defesa Civil.

A sismologista Anna Kaiser, do GNS Science, disse que um sinal de onda de até um metro foi registrado na região de North Canterbury, em South Island.

"Isso é razoavelmente significativo, portanto as pessoas deveriam levar isso a sério", disse ela a uma rádio do país.

O tremor ocorreu a 91 quilômetros de Christchurch, a maior cidade de South Island, segundo o USGS, que inicialmente havia informado que o terremoto teve magnitude de 7,4.

Em fevereiro de 2011, um terremoto de 6,3 graus na mesma região matou 185 pessoas e causou danos generalizados.

O terremoto foi sentido em boa parte do país.

A Defesa Civil disse que ainda é cedo para avaliar danos e saber se houve feridos ou mortos.

"A casa inteira sacudiu como se fosse uma cobra, alguns objetos espatifaram-se no chão e a eletricidade foi cortada", disse uma moradora de Takaka, em South Island, em entrevista a uma rádio local.

Uma série de tremores secundários foram registrados em todo o país, alguns com magnitude 6,1.

(Por Charlotte Greenfield)

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