Forças iraquianas combatem Estado Islâmico perto do rio Tigre em Mosul

Por Isabel Coles

MOSUL, Iraque (Reuters) - Forças especiais iraquianas enfrentavam militantes do Estado Islâmico em distritos próximos ao rio Tigre, em Mosul, nesta segunda-feira, durante ofensiva para colocar uma parte maior do leste da cidade sob controle do governo. 

Os mais recentes confrontos aconteceram nos distritos de Shurta e de Andalus. Pelo menos três carros-bombas do Estado Islâmico tiveram como alvo forças iraquianas em Andalus. Não há relatos imediatos sobre baixas. Em uma publicação online, o Estado Islâmico disse ter realizado uma “operação de martírio” na área. 

O Serviço Antiterrorismo (CTS, na sigla em inglês) iraquiano disse que os militantes, que tomaram Mosul em 2014 em uma ofensiva pelo norte do Iraque, estavam combatendo as forças do governo ferrenhamente. 

“Começamos a entrar (em Shurta) mas houve um ataque há pouco tempo. Até o fim do dia, vamos ter feito algum progresso”, disse o porta-voz da tropa de elite iraquiana Sabah al-Numan.

Shurta e Andalus estão localizadas perto da margem oriental do Tigre, separadas apenas por alguma vegetação florestal, e estão dentro do campo de visão da ponte mais ao norte da cidade, que dá acesso ao lado oeste do rio. 

Forças iraquianas, que já alcançaram três das cinco pontes, dizem que em breve vão ter total controle do leste da cidade, após terem tomado áreas mais ao sul. 

Um cinegrafista da Reuters em um distrito ao sul do Tigre disse que atiradores de precisão de unidades iraquianas disparavam contra posições do Estado Islâmico do outro lado do rio.

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