Merkel fará visita rara à Rússia para reunião com Putin

MOSCOU (Reuters) - A chanceler da Alemanha, Angela Merkel, irá visitar Moscou para uma reunião no dia 2 de maio, anunciou o presidente russo, Vladimir Putin, nesta quinta-feira, confirmando a primeira viagem da líder alemã à Rússia em quase dois anos.

A agenda da visita de Merkel ainda não foi divulgada, mas é provável que as conversas se concentrem na crise ucraniana, nas sanções impostas pela União Europeia a Moscou, nos laços comerciais e nos temores alemães de que a Rússia possa tentar interferir em uma eleição no país em setembro.

Putin e Merkel se encontraram pessoalmente pela última vez em outubro do ano passado, em Berlim, para reuniões multilaterais sobre a Ucrânia.

A líder alemã, que disse que as sanções da UE devem continuar em vigor até que o Kremlin mude de comportamento, esteve em Moscou pela última vez em maio de 2015, para participar das comemorações do fim da Segunda Guerra Mundial.

"Envie minhas saudações à chanceler federal", disse Putin a Horst Seehofer, primeiro-ministro da Baviera que estava na capital russa para conversas nesta quinta-feira. "Estamos esperando sua visita em 2 de maio". Seehofer confirmou que Merkel planeja a visita para este dia.

Merkel vem desempenhando um papel crucial ao manter os países da UE unidos nas sanções contra a Rússia, que foram impostas devido à anexação russa da península ucraniana da Crimeia e por seu apoio aos separatistas do leste da Ucrânia.

Mas o governo de Merkel também vem sendo pressionado por lobbies industriais alemães poderosos que dizem que seus negócios vêm sendo afetados em decorrência das sanções.

(Por Jack Stubbs)

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