Tempestade tropical Nate mata 10 na América Central e segue para EUA

SAN JOSÉ (Reuters) - A tempestade tropical Nate desencadeou forte chuva por grande parte da América Central nesta quinta-feira, matando ao menos 10 pessoas na América Central, conforme seguia para os resorts mexicanos no Caribe e para a Costa do Golfo dos Estados Unidos, onde deve chegar como um furacão neste fim de semana.

Autoridades de emergência na Costa Rica relataram que pelo menos seis pessoas morreram por conta das chuvas, entre elas duas crianças. O governo declarou um estado de emergência, fechando escolas e outros serviços não essenciais.

Estradas foram fechadas por conta de deslizamentos de terra, e quedas de energia também foram relatadas em partes da Costa Rica, onde autoridades enviaram mais de 3.500 soldados.

"Podemos lhes garantir que o número de pessoas desalojadas vai aumentar grandemente", disse o presidente da Costa Rica, Luis Guillermo Solis, em entrevista coletiva.

Na Nicarágua, pelo menos quatro pessoas morreram e seis outras estavam desaparecidas em meio às fortes chuvas, disse o vice-presidente do país, Rosario Murillo à mídia estatal.

Autoridades fecharam escolas no país por conta das chuvas que, de acordo com o Centro Nacional de Furacões dos EUA (NHC), sediado em Miami, pode ser de até 51 centímetros em algumas áreas isoladas.

A tempestade Nate deve se fortalecer para um furacão de Categoria 1 até o momento que atingir a Costa do Golfo dos EUA no domingo, disse o porta-voz do NHC Dennis Feltgen.

Por volta das 18h (horário de Brasília), o Nate estava 64 quilômetros a oeste-sudoeste da cidade hondurenha de Puerto Lempira, se movendo em direção norte-noroeste a 16 quilômetros por hora, disse o NHC.

A Nate, que possuía ventos máximos sustentados de 64 quilômetros por hora, deve se mover pelo nordeste da Nicarágua e leste de Honduras nesta quinta-feira e entrar na região noroeste do Mar do Caribe na noite desta quinta-feira.

A tempestade estará “perto de intensidade de furacão” quando se aproximar da península de Yucatan na sexta-feira, informou o NHC. Autoridades norte-americanas da Flórida ao Texas pediram nesta quinta-feira para moradores se prepararem para a tempestade. Um estado de emergência foi declarado para 29 condados da Flórida e para a cidade de Nova Orleans.

Feltgen disse que moradores da Costa do Golfo devem monitorar a tempestade e preparar suprimentos, mas acrescentou ser muito cedo para prever com qualquer certeza se a Nate irá atingir solo.

"A ameaça do impacto está crescendo, então pessoas ao longo da região norte da Costa do Golfo devem prestar atenção”, disse Feltgen. Grandes produtoras de petróleo, incluindo a Exxon Mobil Corp, Chevron Corp e Royal Dutch Shell Plc começaram a retirar funcionários de plataformas de produção no Golfo do México.

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