Filipinas dizem querer trabalhar com China para gerenciar tensões no Mar do Sul da China

Por Neil Jerome Morales

MANILA (Reuters) - As Filipinas estão empenhadas em trabalhar com a China para desenvolver "medidas de construção de confiança" para gerenciar as tensões no Mar do Sul da China após o confronto da semana passada que feriu gravemente um marinheiro filipino, disse o ministro das Relações Exteriores de Manila na terça-feira.

"Ainda acreditamos na primazia do diálogo, e a diplomacia deve prevalecer mesmo diante desses incidentes graves, embora, é claro, eu admita que também seja um desafio", declarou o secretário de Relações Exteriores, Enrique Manalo, em uma audiência no Senado.

Quaisquer que sejam as medidas com as quais as Filipinas concordem, disse Manalo, elas não serão tomadas às custas de sua soberania, direitos soberanos e jurisdição no Mar do Sul da China.

"Não estamos cegos para os incidentes que estão acontecendo", acrescentou.

O Ministério das Relações Exteriores apresentou um protesto diplomático contra ações "ilegais e agressivas" da China durante uma missão de reabastecimento de rotina em 17 de junho, que, segundo os militares filipinos, feriu gravemente um marinheiro e danificou as embarcações de Manila.

A China contestou o relato das Filipinas, com seu Ministério das Relações Exteriores dizendo que as ações tomadas por sua guarda costeira foram necessárias, legais e irrepreensíveis.

O secretário de Defesa das Filipinas, Gilberto Teodoro, que repetiu a declaração do presidente Ferdinand Marcos Jr. de que o país não está empenhado em instigar guerras, elogiou as tropas filipinas por terem se contido e evitado que o incidente se agravasse ainda mais.

A embaixada da China em Manila não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na terça-feira.

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A China reivindica quase todo o Mar do Sul da China com sua chamada linha de nove traços, que se sobrepõe às zonas econômicas exclusivas dos reclamantes rivais Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan e Vietnã.

Uma decisão de um tribunal arbitral de 2016, que Pequim não reconhece, invalidou a reivindicação da China nas águas estratégicas.

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