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29/11/2004 - 15h28
Pesquisa liga anomalia cerebral a hiperatividade em crianças

CHICAGO (Reuters) - Imagens do cérebro de crianças com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) mostram anomalias nas redes que transmitem os sinais cerebrais, disseram cientistas na segunda-feira.

A descoberta indica que o transtorno pode ser mais que apenas um desequilíbrio químico, afirmaram eles.

Com um tipo de ressonância magnética chamado tensor de difusão (DTI), os pesquisadores encontraram diferenças anatômicas sutis em crianças diagnosticadas com TDAH, que podem afetar a comunicação entre as principais áreas do cérebro -- o córtex frontal, os gânglios da base, o tronco cerebral e o cerebelo.

"Essas áreas estão envolvidas no processo que controla a atenção, o comportamento impulsivo, a atividade motora e a inibição -- os principais sintomas de crianças com TDAH", disse a pesquisadora-chefe, Manzar Ashtari, professora-associada de radiologia e psiquiatria do Sistema Judaico de Saúde North Shore-Long Island, em New Hyde Park, Nova York.

Em outro estudo, Ashtari observou que as irregularidades no cérebro diminuíam nas crianças medicadas com drogas estimulantes por em média 2 anos e meio.

"As descobertas ... indicam que o efeito terapêutico dos estimulantes pode envolver um processo de normalização do cérebro", disse o co-pesquisador Sanjiv Kumra, psiquiatra do hospital Zucker Hillside, em Glen Oaks, Nova York.

"O TDAH normalmente é descrito como um desequilíbrio químico, mas nossa pesquisa mostrou que também pode haver alterações anatômicas sutis em áreas do cérebro importantes", afirmou Kumra.

Entre 3 por cento e 5 por cento das crianças norte-americanas têm o diagnóstico de TDAH. Milhões delas tomam estimulantes para combater o transtorno, que afeta a vida escolar e pode causar problemas mais tarde.

A pesquisa foi apresentada no encontro anual da Sociedade Radiológica da América do Norte.

(Por Andrew Stern)

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