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30/08/2006 - 23h23
Novo presidente da Smithfield terá expansão como prioridade

Por Bob Burgdorfer

RICHMOND, EUA (Reuters) - C. Larry Pope assume a presidência da Smithfield Foods na sexta-feira e, baseado nos comentários na reunião anual da empresa, estará tão focado na expansão da companhia quanto seu antecessor, Joseph Luter, que deixa o comando da empresa, mas seguirá como chairman de seu conselho.

Um dos potenciais alvos do executivo é a América do Sul, particularmente o Brasil.

"Acho que seremos uma empresa internacional processadora de alimentos muito grande", disse Pope em entrevista coletiva após a reunião da empresa em Richmond, no Estado norte-americano da Virgínia.

"Eu diria a vocês que seremos maiores na área de proteínas. Isso é o que nós sabemos. Quando nos aventuramos fora da área de proteínas, não fomos bem sucedidos", disse Pope, que até então era presidente de operações da empresa.

A Smithfield se considera a maior produtora mundial de carne de porco, mas ela é também a quinta maior fabricante de carne bovina dos EUA e atua no setor de alimentação de gado no país.

Grande parte do crescimento que transformou a empresa em uma operação de 11 bilhões de dólares anuais venho por meio de aquisições de empresas do setor de carnes dentro e fora dos Estados Unidos.

A empresa está comprando a Butterball, especializada em perus, além de outras unidades da ConAgra Foods. Apesar da aquisição, Pope não descartou novas compras no setor de carnes de aves.

"Acho que vocês nos verão ficar maiores e maiores no setor de carnes. Acho que vocês nos verão ficar mais integrados no setor de carnes."

Fora dos Estados Unidos, além de pensar na América do Sul, a empresa descarta aquisições na China.

"A China não está na tela do nosso radar. Acho as leis de propriedade intelectual de lá muito difíceis", disse Pope. "Não somos o tipo de pessoas que correrão para perder dinheiro na China. Não acho que nos verão no mercado asiático. Gostamos do leste europeu."

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