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03/08/2005 - 15h03
Antártida registra maior derretimento de gelo dos últimos 10 mil anos

PARIS, 3 ago (AFP) - O derretimento de enormes blocos de gelo da plataforma glacial de Larsen-B, na Antártida, é o maior dos últimos 10 mil anos, e está ligado ao aquecimento global, aponta um estudo publicado nesta quinta-feira pela revista "Nature".

Em janeiro de 1995 e fevereiro de 2002, a plataforma, localizada ao longo da Península Antártica, sofreu dois descolamentos maiores em sua parte norte, que se fragmentou em vários icebergs. O segundo afetou cerca de 3.250km², uma superfície maior que a de Luxemburgo.

Este tipo de descolamento nunca havia sido registrado no atual período interglacial, ou seja, nos últimos 10 mil anos, destaca no artigo a equipe do professor Eugene Domack, do Hamilton College de Clinton, Nova York.

Os cientistas analisaram seis amostras de sedimentos de zonas vizinhas à antiga plataforma Larsen-B, e constataram que ela permaneceu durante longo tempo intacta, antes de começar a perder espessura lentamente, neste período interglacial.

Em seguida, grandes blocos de gelo desprenderam-se nos últimos anos, devido ao aquecimento global, mais grave na Península Antártica, sobre o mar de Weddell, do que em outras partes da Antártida e da Terra em geral. Como resultado, a plataforma Larsen-B perdeu nos últimos anos uma superfície de cerca de 12.500km², destacam os autores do estudo.

Em 2003, uma equipe de investigadores dirigida por Andrew Shepherd, da Universidade de Cambridge, Grã-Bretanha, constatou que a espessura da plataforma havia diminuído a uma razão de 30 centímetros por ano entre 1992 e 2001.

O maior iceberg do mundo, o B-15, com uma superfície de 11.655km² (equivalente a da Jamaica), desprendeu-se em março de 2000 da plataforma glacial de Ross. Posteriormente, dividiu-se em vários pedaços, o maior deles batizado de B-15A, de 160km de comprimento.

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