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26/08/2005 - 20h12
Leite materno nos EUA e Canadá tem toxinas cancerígenas

SAN FRANCISCO, 26 ago (AFP) - O leite das mães americanas e canadenses, no noroeste dos Estados Unidos e no sudoeste do Canadá, tem um alarmante nível de toxinas, em conseqüência dos produtos químicos usados para evitar incêndios, destaca um estudo publicado nesta sexta-feira.

Os exames revelaram a presença de PBDE no leite materno, uma substância utilizada geralmente em móveis, tecidos e equipamentos eletrônicos para evitar a propagação do fogo.

A estrutura química do PBDE é parecida com a do PCB, um agente antichamas cancerígeno que foi proibido nos Estados Unidos nos anos 70.

A descoberta no leite materno de toxinas presentes no PBDE representa "uma importante preocupação sanitária e ambiental" que exige uma "ação rápida", disse Clark Williams-Derry, da Northwest Environment Watch (NEW).

"Está na hora de deter o uso destes produtos antichamas", disse Derry, frisando que "existem alternativas".

Há uma década, a Suécia abandonou o uso do PBDE, e a União Européia seguiu seus passos, com um plano para erradicar o produto até 2006, destacou a NEW.

A pesquisa, realizada conjuntamente pela NEW e a Agência de Proteção do Meio Ambiente da Califórnia, encontrou resíduos de PBDE e PCB no leite de 40 mulheres analisadas.

Alguns estudos indicam que a combinação dos dois produtos químicos intensifica os efeitos tóxicos, destacou a NEW.

As mães do Oregon (noroeste) apresentaram os níveis mais altos de PBDE, e as do Estado de Washington são as mais contaminadas pelo PCB.

"Sou uma pessoa que tem um estilo de vida relativamente saudável e não há motivo para ter estas químicas em meu corpo", comentou Andrea Riseden-Perry, uma das mães pesquisadas.

Os cientistas suspeitam de que o PCB contamina a comida, particularmente os peixes, enquanto o PBDE é inalado sob forma de pó, acrescentou a NEW.

Segundo o instituto, o PBDE pode afetar a memória e o aprendizado, alterar o comportamento e retardar o desenvolvimento sexual.

O PCB é um conhecido cancerígeno ligado a problemas de desenvolvimento e baixo nível de coeficiente intelectual.

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