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19/03/2007 - 11h39

Cinco baleias-piloto encalhadas em Galápagos são salvas

da Efe, em Quito

Cinco das 12 baleias-piloto (Globicephala macrorhynchus) encalhadas no sábado nas praias da Ilha Isabela, no arquipélago equatoriano de Galápagos, foram salvas nesta segunda-feira (19) e conduzidas a mar aberto.

Rosa León, porta-voz do Parque Nacional Galápagos, disse que as cinco baleias resgatadas foram transportadas da praia para "cerca de 5,5 km mar adentro".

León explicou que no sábado à tarde moradores de Puerto Villamil, capital da Ilha Isabela, alertaram sobre a presença das baleias encalhadas na praia e imediatamente se iniciou o trabalho de resgate.

Segundo o relatório do parque nacional, 12 baleias tinham encalhado na praia, mas os próprios moradores conseguiram salvar três delas.

Embora depois a operação tenha se estendido às outras baleias, algumas delas voltaram à praia para acompanhar o líder do grupo que, segundo se suspeita, teria perdido a orientação e guiado até a praia de Puerto Villamil.

León ressaltou que as cinco baleias foram salvas em uma segunda tentativa, pois "primeiro elas foram levadas a uma milha mar adentro, mas voltaram à praia". "Na segunda tentativa, elas foram levadas a três milhas, e parece que já conseguirem se orientar e tomaram a direção correta."

O pessoal do parque nacional, moradores da ilha e e cientistas da Estação Charles Darwin colaboraram nos trabalhos de resgate das baleias.

Os cientistas suspeitam que o líder do grupo adoeceu e perdeu a orientação, por isso guiou as outras baleias até a praia de Villamil. Outra das hipóteses cogitadas pelos especialistas é que uma das baleias perdeu o rumo, possivelmente por estar com parasitas em um ouvido, e foi seguida pelos demais, já que este tipo de mamíferos marítimos vive em bandos.

O Parque Nacional Galápagos lembrou que em 1995, também na Ilha Isabela, 24 baleias encalharam e nenhuma sobreviveu.

As Ilhas Galápagos, declaradas Patrimônio da Humanidade pela Unesco (Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura ), estão situadas cerca de mil quilômetros a oeste do litoral continental do Equador.

O arquipélago abrange uma superfície de 40 mil quilômetros quadrados, onde habitam espécies naturais de flora e fauna, marinhas e terrestres, muitas delas únicas no mundo.

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