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01/06/2007 - 09h21

Knut cresce rápido e logo poderá ameaçar tratador

Reuters

Knut cresce e já está próximo de representar uma ameaça ao seu tratador

Knut cresce e já está próximo de representar uma ameaça ao
seu tratador

BERLIM (Reuters) - Knut, o filhote de urso polar do Zôo de Berlim que se tornou celebridade mundial, está deixando de ser uma fofíssima bola de pelos para virar um destrambelhado e poderoso predador, que em breve pode se transformar numa ameaça ao devotado tratador humano que cuida dele desde o nascimento.

O filhote, que ainda atrai cerca de 5.000 fãs por dia, faz seis meses na terça-feira, já aparentando os 28 quilos que tem: o focinho está mais longo, o tronco está mais robusto, e os dentes, mais afiados.

Thomas Doerflein, que passou meses dormindo no cercado de Knut para lhe dar leite e mingau durante a noite, ainda rola no chão com o filhote nos seus dois shows diários e deixa que o bicho morda seus dedos.

A diferença é que agora o tratador cobre as mãos com as mangas da camisa para proteger os dedos e recua quando o ursinho morde a ponta do tecido. Fascinados, os admiradores vêem Doerflein afastar Knut quando o bicho fica exaltado.

"Ele está só brincando e não machuca, só belisca um pouco. Só dói quando ele fica irritado", disse à Reuters o barbudo Doerflein, que já teve alguns arranhões.

Além do mingau, o jovem astro agora devora peixe, carne e ração para gatos. Ganha cerca de 200 gramas por dia.

Na semana passada, ele aprendeu a nadar, e toda manhã ele sai para caminhar com Doerflein para ganhar musculatura. Seu "casaco" já não é branco e macio, e sim amarelo e desgrenhado.

"Ele está ficando maior, mais rude do que costumava ser, e aprendendo seu papel como solitário", disse o veterinário do zoológico Andre Schuele, segundo o qual a fase de crescimento de Knut ainda dura uns quatro anos.

O ursinho foi rejeitado pela mãe, Tosca, e virou manchete depois que um ativista disse que tratar ursos polares como bichos de estimação viola os direitos dos animais. A imprensa alemã interpretou esses comentários como uma proposta para que Knut fosse abatido.

Desde então, Knut se tornou uma grife, que aparece em mercadorias como bichos de pelúcia, camisetas e doces. Tem sua própria música, seu DVD e um acordo com uma editora.

Doerflein acha que poderá brincar com Knut até que ele tenha cerca de um ano, quando pesará 60-80 quilos. Na maturidade, o urso deve pesar cerca de meia tonelada.

Os tratadores dizem que Knut considera Doerflein sua mãe e, portanto, dificilmente vai atacá-lo, mas alguns especialistas temem que ele fique perigoso antes do previsto, e citam antecedentes preocupantes.

Na década de 1920, um explorador norueguês teve de abater Marie, uma ursa polar que ele havia criado, depois de ser atacado por ela. Historiadores dizem que a ursa tinha apenas quatro meses, embora especialistas digam que provavelmente era mais velha.

O zoológico também rejeita as comparações com Bokito, um gorila criado em Berlim que no mês passado provocou estragos depois de fugir do seu cercado no Zôo de Roterdã.

"Não se pode compará-los. Gorilas são animais sociais, ursos polares são solitários", disse Schuele. "Não tenho preocupações de que Knut seja um problema desses."

Depois de completar um ano, o urso pode ser transferido para outro lugar. Vários outros zoológicos estão ávidos por um habitante tão ilustre.

Hospedagem: UOL Host