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18/02/2010 - 18h29

Grupo de galáxias levou 10 bilhões de anos para se unir

Da Redação
  • A imagem mostra galáxias anãs que levaram 10 bilhões de anos para se unir

    A imagem mostra galáxias anãs que levaram 10 bilhões de anos para se unir

Astrônomos descobriram o equivalente astronômico de vida pré-histórica em nosso quintal intergaláctico: um grupo de pequenas galáxias anãs que esperou 10 bilhões de anos para se unir. O feito foi conseguido graças a observações dos telescópios espaciais Hubble, Spitzer e Galex.

Em geral, tais encontros entre galáxias anãs são vistos a bilhões de anos-luz de distância e, portanto, ocorreram há bilhões de anos. Mas os membros deste grupo recém-pesquisado, batizado por canadenses de Hickson Compact Group 31, são relativamente próximos: estão a apenas 166 milhões de anos-luz de distância.

Segundo a astrônoma Sarah Gallagher, da Universidade de Western Ontário, as galáxias levaram tanto tempo para interagir provavelmente porque o sistema reside em uma região de baixa densidade do universo, o equivalente a uma vila rural.

O estudo de Gallagher aparece na edição deste mês da revista The Astronomical Journal. A descoberta vai ajudar os astrônomos a aprenderem sobre a formação do Universo.

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