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18/02/2010 - 13h00 / Atualizada 18/02/2010 - 20h06

Nasa divulga fotos do cosmos captadas pela sonda Wise

  • A galáxia Andrômeda, também conhecida como Messier 31

    A galáxia Andrômeda, também conhecida como Messier 31

A agência espacial americana (Nasa) comemorou hoje as primeiras conquistas da missão Wise e divulgou as primeiras imagens do cosmos, que mostram, entre outras, a galáxia de Andrômeda e um cometa com um rastro de mais de 16 milhões de quilômetros.

A sonda Wise (Wide-field Infrared Survey Explorer) começou a transmitir dados em 14 de janeiro e os cientistas da Nasa já receberam mais de 250 mil imagens, indicou a agência espacial americana em comunicado.

"O Wise funcionou de maneira fabulosa", disse Ed Weiler, administrador adjunto do Diretório de Missões Científicas da Nasa em Washington.

"Estas primeiras fotografias estão demonstrando que a missão secundária da sonda de localizar asteroides, cometas e outros objetos será tão importante como observar todo o céu sob luz infravermelha", acrescentou.

Uma das imagens mostra um cometa batizado de "Siding Spring", cujo rastro parece uma mancha de pintura vermelha com uma estrela azul.

Pelos cálculos dos cientistas, a missão de Wise deverá terminar em outubro deste ano, quando deve acabar o combustível que alimenta seus instrumentos para funcionar.
 

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