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01/02/2010 - 16h41

Orçamento de Obama exclui planos da Nasa de voltar à Lua

Da Reuters

O orçamento proposto pelo presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, dá à Nasa um incremento de 6 bilhões de dólares em 5 anos, mas aborta as tentativas de retornar à Lua e transfere o transporte espacial para as companhias comerciais.

O orçamento da agência espacial cresceria para 19 bilhões de dólares em 2011 de acordo com o orçamento proposto, divulgado nesta segunda-feira, colocando ênfase na ciência e menos gastos com exploração espacial.

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O módulo Orion, que faz parte do programa Constellation, que planejava usar uma abordagem similar ao do programa Apollo para levar astronautas de volta à Lua
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Ele "acrescenta 6 bilhões de dólares ao orçamento da Nasa ao longo de cinco anos e mobiliza a inventividade americana para permitir que embarquemos num ambicioso programa do Século 21 de exploração humana do espaço" , lê-se na proposta de orçamento.

No entanto, o plano põe fim ao programa Constellation, "que planejava usar uma abordagem similar ao do programa Apollo para levar astronautas de volta à Lua 50 anos depois do triunfo daquele programa."

O orçamento ressalta que um painel independente descobriu que o programa da Lua estava atrasado em anos.

"Em vez disso, estamos lançando um esforço totalmente novo que investe a inventividade americana para o desenvolvimento de tecnologias mais capazes e inovadoras para a exploração espacial do futuro", lê-se.

O novo orçamento, que está sujeito a mudanças no Congresso, também amplia as operações da Estação Espacial Internacional para além da data planejada para a sua desativação, em 2016, sugerindo possíveis acréscimos como habitats espaciais infláveis.

A proposta de Obama concede mais operações espaciais ao setor comercial, dizendo que isso criará milhares de empregos novos e manterá os custos baixos.

A Nasa já gastou 9 bilhões de dólares no Constellation e provavelmente ficará devendo outros milhões ao cancelar os contratos existentes. Os principais fornecedores do programa de foguete Ares incluem a ATK Launch Systems, Pratt & Whitney Rocketdyne e a Boeing Co.

(Reportagem de Irene Klotz)

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