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21/03/2007 - 14h18

Fatos e números sobre a escassez de água

PARIS, 21 mar (AFP) - A seguir, alguns fatos e números sobre a escassez de água:

- a escassez de água se caracteriza quando a disponibilidade de água é inferior a 1.000 metros cúbicos diários por pessoa. Muitas regiões sofrem com uma escassez crônica, que ocorre quando a disponibilidade de água é inferior a 500 metros cúbicos por pessoa;

- o consumo de água sextuplicou no século XX, mas a distribuição per capita hoje está despencando. Nos anos 1950, o consumo era de 16.800 metros cúbicos por pessoa. No ano 2000, era de 7.300 metros cúbicos. Em 2025, quando a expectativa é de que a população mundial seja de oito bilhões de pessoas, será de 4.800 metros cúbicos por pessoa;

- o consumo de água em áreas residenciais varia de 10 a 20 litros diários por pessoa na África subsaariana, 200 litros na Europa e 350 litros na América do Norte e no Japão;

- o crescimento populacional, o desperdício e a contaminação industrial são as maiores causas de escassez da água;

- em 2025, dois terços da população mundial viverá em países com sérios problemas de abastecimento de água, especialmente no norte da África, no Oriente Médio e no extremo Oriente;

- a disputa por fontes de água tem um enorme potencial para criar conflitos, à medida que países e até mesmo regiões dentro de um país, brigam pelos direitos de extração de rios e lagos;

- a mudança climática elevará significativamente a pressão sobre os recursos hídricos, já que mudará os padrões de chuvas e encolherá a cobertura de neve e gelo que alimentam os rios;

Fontes: II Relatório das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Mundial da Água de 2006, Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática (IPCC), Conselho Mundial da Água.
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