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12/05/2007 - 17h10

Descoberta estrela quase tão antiga quanto o Universo

PARIS, 12 maio 2007 (AFP) - Uma equipe internacional de astrônomos anunciou neste sábado a descoberta de uma estrela de 13,2 bilhões de anos, quase tão antiga como o próprio Universo, que tem cerca de 13,7 bilhões de anos.

A estrela, batizada de HE 1523-0901, é um "verdadeiro fóssil", destacou hoje a Organização Européia para Pesquisa Astronômica no Hemisfério Austral (ESO), cujo telescópio VLT permitiu a descoberta.

Relativamente brilhante, a estrela está em nossa galáxia, a Via Láctea. "Esta estrela certamente se formou muito cedo em nossa galáxia, que, por sua vez, deve ter se formado pouco tempo depois do Big Bang", destacou a ESO.

Avaliar a idade de uma estrela não é uma questão fácil, diz a principal autora do estudo, Anna Frebel, do Observatório McDonald do Texas.

Para realizar tal avaliação, é preciso medir de maneira precisa a presença de material radioativo, como urânio e tório, um pouco como fazem os arqueólogos que avaliam a quantidade de carbono 14 para determinar a idade dos objetos.

A presença de substâncias radioativas é percebida com a análise da luz emitida pela estrela: cada corpo químico presente no astro se traduz por um espectro particular de sua luz.

A descoberta da estrela HE 1523-0901 foi objeto de um artigo na última edição do periódico especializado "Astrophysical Journal".
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