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14/03/2008 - 11h13

Cientistas estudam gene que muda formas de tomate

Da BBC Brasil
Cientistas americanos pesquisam um gene que modifica vegetais para dá-los formas distintas.

O gene, Sun, é capaz de mudar o formato de um tomate para torná-lo ovalado, em forma de pêra ou até parecido com uma pimenta dedo-de-moça.

Detalhes de como o gene evoluiu foram publicados no mais recente número da revista científica "Science", que mostra em sua capa exemplos de tomates em formatos diversos.

A pesquisadora que liderou o estudo, Esther van der Knaap, do departamento de Horticultura da Ohio State University, disse que os tomates são uma espécie de "modelo" para os testes ligados à morfologia dos alimentos.

Os pesquisadores querem saber exatamente como o gene atua no tomate, se o Sun 1642 pode ter efeito semelhante em outros vegetais e se este resultado pode ser alcançado através de outros genes.

Segundo o estudo, ancestrais do tomate eram pequenos e redonos.
A pesquisa mostra como o Sun evoluiu em relação à sua cópia ancestral, o que potencializou sua capacidade de modificar o formato dos alimentos.
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