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31/03/2008 - 18h54

Antidepressivo pode tratar fibrose cística, diz estudo

Da BBC Brasil
Uma pesquisa de cientistas alemães e americanos sugere que um medicamento antidepressivo popular poderá ser usado no tratamento de infecções sofridas por pacientes com fibrose cística.

A doença pulmonar é causada por uma mutação genética que cria o ambiente perfeito para que bactérias se reproduzam e causem danos permanentes no pulmão.

Segundo os cientistas, que publicaram a descoberta na revista Nature Medicine, o antidepressivo amitriptilina reduz níveis de uma molécula gordurosa, a ceramida, no pulmão.

O acúmulo de moléculas de ceramida no pulmão leva à morte de células pulmonares e à inflamação, o que causa a infecção por bactérias. Esta infecção é a principal causa de morte entre as pessoas que têm a fibrose cística.

Muitos dos pacientes com a doença sofrem de infecções pulmonares crônicas e, em alguns casos, o único recurso é o transplante de pulmão.

Voluntários e ratos

Os autores do estudo, liderado por Erich Gulbins, da Universidade de Duisburg-Essen, na Alemanha, coletaram células de 18 voluntários adultos, que tinham a doença, e de ratos modificados geneticamente para apresentar os sintomas da doença.

Os antidepressivos à base de amitriptilina são conhecidos por bloquear a produção de ceramida e, quando o medicamento foi dado aos ratos, os níveis de gordura voltaram ao normal, os animais ficaram mais saudáveis, com menor suscetibilidade a infecções.

Apesar de a equipe de cientistas não ter feito experiências com humanos, os cientistas afirmam que esta pode ser uma nova e importante maneira de lidar com a doença.

Como a amitriptilina é um medicamento estabelecido, já se sabe muito a respeito da segurança em seu uso, o que poderia acelerar os testes.

Mas os pesquisadores alertam que, para conseguir a dose certa para o tratamento, reduzindo o nível de ceramida sem bloquear completamente a molécula, será necessário muito cuidado.
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