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17/01/2005 - 11h41
Contaminantes podem ser a causa da maioria dos cânceres infantis

Londres, 17 jan (EFE).- A exposição de uma grávida a certos agentes contaminantes pode ser a causa da maioria dos cânceres diagnosticados em crianças, constata um relatório da Universidade de Birmingham (Reino Unido) publicado no Journal of Epidemiology and Community Health.

Para elaborar o estudo, dirigido por George Knox, foram analisados vários mapas do Reino Unido que indicavam os lugares mais contaminados por certas substâncias químicas.

Os especialistas concluiram que as crianças nascidas entre 1966 e 1980 a menos de um quilômetro desses lugares têm entre duas e quatro vezes mais chances de sofrer de câncer antes de completar 16 anos.

Knox afirmou que o estudo mostra como a maioria dos casos de câncer em crianças pode ser provocada por contatos perinatais com fontes altamente contaminantes, como o monóxido de carbono, produto da queima de combustível.

Os níveis atmosféricos relativamente baixos de uma série de substâncias cancerígenas indicam, segundo o cientista, que a mãe atua como filtro que as acumula e as passa para a placenta. Knox acrescentou que não se pode descartar a transmissão pelo leite materno e a exposição direta a certas substâncias durante a infância.

No Reino Unido, a cada ano são diagnosticados cerca de 1.500 novos casos de câncer em crianças, e aproximadamente 300 menores morrem por causa da doença.

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