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21/07/2004 - 15h16
Estudo britânico afirma que bebês dizem 'papai' já há 50 mil anos


Londres, 21 jul (EFE).- A palavra "papai" pode ter sido balbuciada pela primeira vez há 50 mil anos pelos primeiros bebês da história, segundo um estudo de lingüistas franceses publicado nesta quarta-feira na "New Scientist", que analisa a evolução da vocábulo.

Os autores do estudo, da Associação para o Estudo da Lingüística e Antropologia Pré-histórica de Paris, opinam que esta palavra foi passada de geração em geração até nossos dias desde a protolinguagem falada, há pelo menos 50 mil anos.

Muitas das aproximadamente seis mil línguas faladas hoje em dia compartilham palavras e seus significados.

Os especialistas franceses descobriram agora que "papai" está presente em pelo menos 700 das mil línguas, procedentes das 14 principais famílias da linguagem, cujos vocábulos sobre os membros da família têm sido registrados exaustivamente.

Segundo sua pesquisa, o significado de "papai" é consistente, já que em 71 por cento dos casos quer dizer "pai" ou se refere a um membro da família por parte paterna.

"Só há uma explicação para esta consistência de significado: um
antepassado comum", afirma um dos responsáveis do estudo, Pierre Bancel, que já apresentou suas conclusões este mês em uma conferência sobre as origens da linguagem em Oxford (sudeste da Inglaterra).

Mas, segundo a "New Scientist", continua aberto o debate sobre a possibilidade de as línguas de hoje conterem rastros da primeira linguagem falada.

Don Ringe, lingüista da universidade de Pensilvânia, nos Estados Unidos, argumenta que talvez os bebês associem o primeiro som que podem emitir com as primeiras pessoas que vêm, os pais.

Isso explicaria porque a palavra "papai" adquire o mesmo significado em vários idiomas.

O especialista acrescenta que é preciso levar em conta que
algumas palavras de som e significado similar surgem de forma independente, como a palavra em português "dia" e em inglês "day".

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