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 Internacional

19/01/2005 - 10h47
Novo vírus pode provocar doenças infantis, diz estudo

WASHINGTON (Reuters) - Um vírus recém-descoberto pode provocar várias doenças infantis misteriosas, entre as quais a doença de Kawasaki, afirmaram pesquisadores norte-americanos na terça-feira.

O novo vírus é um coronavírus, a família dos vírus que provocam a gripe comum, várias doenças em animais e a Sars, uma doença surgida em 2003 e que matou 800 pessoas no mundo todo, provocando pânico antes de ser controlada.

Dois estudos publicados na revista Journal of Infectious Diseases relacionam o novo vírus à doença de Kawasaki, a causa mais comum de doenças cardíacas adquiridas por crianças em países desenvolvidos.

O pesquisador Jeffrey Kahn e colegas da Universidade Yale identificaram o que batizaram de o coronavírus New Haven.

Os cientistas realizaram testes em 895 crianças com menos de 5 anos que não haviam apresentado outras infecções virais.

Dessas, 79 (ou 9 por cento) tinham o New Haven. Os sintomas da contaminação pelo vírus incluem febre, tosse, nariz entupido, respiração rápida, barulhos anormais na respiração e baixos níveis de oxigênio no sangue.

Das crianças infectadas, 11 eram recém-nascidos tratados em unidades de tratamento intensivo.

Os cientistas de Yale descobriram traços genéticos do vírus em secreções respiratórias colhidas em uma criança que apresentava os sintomas clássicos da doença de Kawasaki.

Foram analisadas as secreções respiratórias de 11 crianças diagnosticadas com a doença e de 22 sem a doença. Oito das 11 crianças com Kawasaki apresentaram o New Haven, mas apenas uma criança sem sintomas da doença tinha o coronavírus.

A doença de Kawasaki provoca infecção nos olhos, vermelhidão na boca ou na garganta, coceira, vermelhidão ou inchaço das mãos ou pés e aumento dos nódulos linfáticos. Em alguns casos, o coração sofre danos e a criança desenvolve doenças cardíacas.

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