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 Internacional

03/06/2007 - 20h44
Helicóptero cai em Serra Leoa e mata ao menos 20 pessoas

FREETOWN (Reuters) - Um helicóptero de passageiros caiu em Serra Leoa no domingo e deixou ao menos 20 mortos, disseram testemunhas e diplomatas do país africano.

"Um helicóptero da Paramount (Airlines) caiu em Lungi (aeroporto)", disse um diplomata sob condição de anonimato à Reuters. Outros diplomatas disseram que ouviram que pelo menos uma pessoa sobreviveu ao acidente.

Testemunhas afirmaram que o helicóptero Mi-8 da Paramount, fabricado na Rússia, caiu diante da área VIP do aeroporto e começou a pegar fogo. A aeronave estava transportando passageiros da capital Freetown para o aeroporto de Lungi.

Não havia confirmação imediata das identidades das vítimas, mas uma rádio local disse que entre os passageiros estavam membros da federação togolesa de futebol. A seleção de Togo participou mais cedo de uma partida de qualificação realizada em Freetown para a copa das nações da África.

Aparentemente, as autoridades do futebol de Togo alugaram o helicóptero.

A Paramount Airlines é uma das duas empresas comerciais que operam serviços de helicópteros entre os aeroportos de Freetown e Lungi, em um vôo de sete minutos para cruzar um rio. O transporte alternativo, mais demorado, é através de balsas ou barcos pesqueiros.

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