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25/04/2009 - 18h51

Preocupado com a gripe suína? Lave suas mãos

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Preocupado com a gripe suína? Há uma maneira bem fácil de se proteger contra a infecção, especialistas médicos concordam: lavar as mãos.

Autoridades médicas de todo o mundo estão preocupadas com um surto de uma nova gripe que pode ter matado até 68 pessoas no México, com outras mil apresentando possíveis sintomas da doença, que já infectou ao menos oito pessoas nos Estados Unidos.

Autoridades dos Centros de Controle de Doenças e Prevenção dos EUA (CDC, na sigla em inglês) e o Departamento de Saúde Pública da Califórnia disseram esperar descobrir novos casos nos próximos dias e semanas.

Pouco se pode fazer para prevenir uma pandemia da gripe, especialistas médicos alertam, mas eles dizem que medidas de senso comum podem ajudar indivíduos a se protegerem.

A medida número um é lavar as mãos, eles dizem --uma maneira surpreendentemente eficaz para prevenir todos os tipos de doenças, incluindo a gripe comum e a nova e misteriosa gripe suína.

"Proteja sua tosse ou seu espirro, lave suas mãos frequentemente", aconselhou Richard Besser, diretor do CDC.

O vírus da gripe pode se espalhar em tosses e espirros, mas evidências crescentes mostram que pequenas partículas do vírus podem resistir em mesas, telefones e outras áreas e serem transferidas pelos dedos quando levados à boca, nariz ou olhos.

Álcool em gel e sabonetes em espuma são eficazes na destruição de vírus e bactérias.

Qualquer um com os sintomas semelhantes ao da gripe suína, como febre repentina, tosse ou dores musculares, deve evitar o trabalho ou o transporte público e deve realizar exames médicos.

FIQUE EM CASA

"Se você tiver a gripe, então não deve pegar ônibus ou avião e viajar", disse Besser a repórteres por teleconferência.

"Distanciamento social" é outra tática. Significa ficar longe de outras pessoas que possam estar infectadas e inclui evitar grandes aglomerações, trabalhar e até repousar em casa se a infecção se espalhar pela comunidade.

Especialistas em gripe também advertem contra o estoque pessoal de remédios antivirais.

Tamiflu e Relenza são duas drogas eficazes contra o vírus da gripe comum. O Tamiflu ou Oseltamivir, criado pela Gilead Sciences Inc e fabricado pela Roche, é uma pílula, enquanto o Relenza, da GlaxoSmithKline, também conhecido pelo nome genérico de Zanamivir, é inalado.

Os dois medicamentos tratam contra a infecção gripal, reduzindo sua gravidade e a duração da doença. Mas o tratamento, para ser eficaz, deve ser iniciado em até 48 horas após os primeiros sintomas.

Mas a pessoa comum não vai saber, precisamente, quando começar o tratamento. Muitas infecções se parecem com a gripe, diz a pediatra e imunologista Anne Moscona, do Weill Cornell Medical College, em Nova York.

Vírus e bactérias podem igualmente desenvolver resistência a remédios usados frequentemente. "Se você tiver Tamiflu em casa e tomá-lo para um resfriado ou para um vírus respiratório que não é a gripe, seremos incapazes de usar estes remédios quando encontrarmos uma versão fatal da gripe", disse Moscona.

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